De Belgische opgravingen in de rotsnecropool van Elkab (1986-1999)

Stan Hendrickx

Tussen 1986 en 1999 onderzocht het Comité voor Belgische Opgravingen in Egypte een aantal rotsgraven uit het late Oude Rijk in de rotsnecropool te Elkab. De graven bevinden zich in het Noordwestelijke deel van de necropool, in het zicht van het woongebied aan de rand van de Nijl. Elkab was reeds bewoond vanaf de Badari periode, maar voor het einde van het Oude Rijk werden geen graven uitgehakt in de heuvel die er nadien mee bezaaid zou worden. In het totaal werden 23 graven onderzocht in dit deel van de necropool, waaronder één uit het Nieuwe Rijk. Slechts één graf uit het Oude Rijk werd intact aangetroffen. Alle andere graven waren verstoord, maar in sommige werd toch nog een deel van het grafmeubilair gevonden. Van uitzonderlijk belang is het feit dat sommige graven in rechtstreeks verband kunnen gebracht worden met inscripties in de Wadi Hellal, drie kilometer verder in de woestijn. De teksten verwijzen naar priesters van Nekhbet: minstens twee graven behoorden aan deze priesters toe, waaronder dat van "Sawikai" (sA-w(i)k(A=i), het enige graf dat ook gedecoreerd werd. Daarnaast werd bovenop de heuvel met de rotsgraven ook een mastaba uit de 3de dynastie opgegraven. Dit uitzonderlijke monument wijst op het grote belang van Elkab gedurende het vroege Oude Rijk.

De Belgische opgravingen in de rotsnecropool van Elkab (1986-1999)